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《新概念英语》第四册中写作的奥妙

作者;louie    文章点击:162
《新概念英语》(第四册)并不是为托福、GRE等考试而专门编写的应试教材,然而,由于《新概念英语》(第四册)着意于提高学习者各方面的英语能力,因此,该教材很多方面都可以运用到各类高级英语考试中来。以下主要是北京韦沃老师谈谈《新概念英语》(第四册)对于提高托福、GRE写作的作用。
《新概念英语》(第四册)中的文章是编者Alexander精心挑选的各个领域的散文名篇,这些文章文笔优美,说理透彻。课文不是教给大家机械的写作模式,而是要让学生领悟到高水平作文的真谛。因此,深刻把握《新概念英语》(第四册)文章的写作特点,能让大家在托福与GRE这样高级的英语考试中写出不同于一般人的具有高水准的作文。下面我们来看一下《新概念英语》(第四册)在哪些方面可以给托福、GRE写作提供借鉴。
一、“破题”技巧
很多同学在写托福、GRE的作文时遇到的第一个问题是如何“破题”,面对作文题时,思路无法打开,不知道从何处下手。而新概念四的课文则提供了高超的“破题”范本。以第5课《青年》(Youth)为例,作者在讨论代沟问题、为年轻人辩护时,开篇就指明了问题的根本所在:Let's get down to fundamentals and agree that the young are after all human beings---people just like their elders。作者接着指明两者之间的唯一差别就是:年轻人前程似锦,而老年人一切辉煌都已成过眼云烟。这样,下文的论证就有了坚实的基础。我们在写作时,可以参考这种方法,在开篇把问题的根本所在讲明白,这样下文就有话可说,而且容易让人信服。新四中类似的“破题”方法还有很多,再比如第24课《美》(Beauty):作为一个极其抽象的概念,“美”究竟是什么本来就很难写清楚,而作者在第一段就给“美”下了巧妙的定义:美总会让人想到超越我们俗世的另外一个世界。在这个框架中讨论“美”,就可以有的放矢了。
二、论证技巧
托福、GRE的写作一般来说都是论说文。论说文首先要有自己的观点,这并不难做到,关键是如何用行之有效的论证技巧来证明自己观点的正确性。很多同学由于没有系统掌握论证技巧,所写托福、GRE的作文往往论证空洞,很难让批卷者信服。新概念四中的很多文章则为大家提供了多种论证技巧,我们选取其中的几个技巧来讨论。
1. 数字论证 这种论证技巧在第2课《不要伤害蜘蛛》(Spare that spider)中比较典型。这篇课文是要说明蜘蛛给人类带来的巨大好处,以此劝告人们不要伤害蜘蛛。作者为了告诉读者蜘蛛杀死害虫的数目巨大,用了一系列的数字,比如,一英亩的场地就有2,250,000只蜘蛛,相当于一个足球场就有6,000,000只蜘蛛。1和2,250,000,1和6,000,000相比,读者一眼就能发现蜘蛛的数量之多,就可以想像出每年蜘蛛将清除多少害虫。
2. 比较论证 我们还是用第2课为例。作者在第一段中将蜘蛛与鸟类和兽类作比较,指出:all of them(birds and beasts) put together kill only a fraction of the member destroyed by spiders. 这样就突出了蜘蛛在清除害虫方面的重要性。接着,作者又写道:Moreover, unlike some of the other insect eaters, spiders never do the least harm to us or our belongings。看到此处,面对如此有百利而无一害的蜘蛛,读者当然不忍心再去伤害了,而作者的论证也就达到了目的。
3.“以退为进”法 这种技巧适用于驳论。作者先把要反驳的与自己论点相对的论点摆出来,然后用事实来推翻,这样就更能证明自己论点的正确性。我们以第19课《话说梦的本质》(The stuff of dreams)为例:作者首先提出大家习以为常的论点,即认为睡眠的作用是让身体休息,这符合读者的直觉,接着,作者用确凿的证据表明,身体休息并不是非得依靠睡眠。这样,读者在自己直觉上认为正确的论点被反驳后,就易于接受作者下文论证的观点。再比如第14课《蝴蝶效应》(The Butterfly Effect),作者的论点是:再好的天气预报的预测性也不会超过7天。文中最有说服力也是最精彩的论证也是用的“以退为进”法:作者在第二段中先假设了一个最为精确的理想化的气象预报仪器设备,让读者感觉这种设备已经到达了极致,在理论上可以推翻作者的论点。但是接着,作者还是用科学证据表明,即使用这种现实中不可能采用的理想化仪器,依然不能解决问题。这样,读者就没有任何理由不接受作者的观点了。
我们这里只是列举了几种论证技巧,大家通过《新概念英语》(第四册)的学习,会了解更多的论证技巧,比如第31课中的“先抑后扬”法,第28课的“例证——极度例证”法等等。

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